Sobre Nosotros / About Us

¿De qué se trata el movimiento de Empoderamiento Boricua?

Fundado por Krystian Adriel y Sarah "Sarita" Ratliff, Boricua Empowerment es un movimiento creado para que la gente de Puerto Rico vea que, como puertorriqueños, sí podemos salir pa’ lante.

Boricua Empowerment será un diálogo constante entre oradores de diferentes disciplinas que tendrá lugar en toda la isla. Puedes asistir a un sólo evento, o puedes obtener el beneficio completo de nuestra serie de charlas y asistir a más de uno.

Este es el primer conversatorio de varios que comenzarán el 30 de septiembre de 2017 y seguirán durante el verano de 2018. Habrá oradores invitados presentando con nosotros para reforzar la necesidad del Empoderamiento Boricua.

El problema

La deuda nacional de Puerto Rico continúa siendo un serio asunto. Se esperaba que la Universidad de Puerto Rico redujera su presupuesto a la mitad para ayudar a pagarla. Tanto estudiantes como profesores protestaron y por cambio sus voces fueron escuchadas. ¿Porque quién pagará el costo de estos cortes presupuestarios a la UPR, mientras el gobierno se los ahorra?El impuesto sobre las ventas es del 11.25%, y hay rumores de que aumentará a 14.5%. Las PYMES boricuas pagan impuestos cada vez más altos cada año. Miles de negocios locales, tanto pequeños como grandes, están cerrando. Los incentivos fiscales que atrajeron a las industrias manufactureras estadounidense a la isla (en particular, la farmacéutica) se han secado (algo que hizo que la deuda aumentara desmedidamente).

Las multas que están siendo emitidas por violaciones a la ley de tránsito se han multiplicado exponencialmente y los policías están tratando de atrapar a gente que conduce sobre el límite de velocidad, en vez de perseguir a los que guían imprudentemente y son un peligro para otros en la carretera.

Fumigaron al país secretamente con Naled y BTi para erradicar el virus del Zika (un problema de salud pública que sabemos que fue sacado fuera de proporción) y el gobierno recibió más de $1 millón como pago por permitir que esto pasara.

Los mejores y más brillantes de la isla se ven obligados a migrar a los Estados Unidos para encontrar trabajo y alimentar a sus familias. El costo de vida está en el nivel más alto que en ningún otro tiempo en nuestra historia. El gobierno ha vendido y privatizado autopistas, aeropuertos, y playas, entre otras cosas. ¿Qué sigue, el Yunque?

Los Estados Unidos piensa que una gran solución para evitar la migración de nuestros jóvenes es bajarles el salario mínimo a $4.25 por hora. ¿Quién puede vivir de eso?

La diáspora boricua a los Estados Unidos es ahora más de lo que era a principios de los años 50 después de los levantamientos nacionalistas simultáneos en Jayaya, Utuado, Mayagüez, San Juan y Naranjito.

Y esto es en adición al Acta Jones de 1917, la Ley de la Marina Mercante de 1920, y la Ley 53 (Ley de Mordaza) que hace ilegal en Puerto Rico las protestas contra los EE.UU., entre muchas más cosas que los EE.UU. le ha hecho a Puerto Rico durante los 119 años que hemos sido una colonia de dicho imperio.

Como ven, hay muchas razones por las que los Boricuas estamos frustrados. Y definitivamente, estamos en modo de lucha o huída. Pero algunas cosas que nos definen como pueblo, y al espíritu Boricua, son:

  • Fuerza
  • Orgullo
  • erseverancia
  • Habilidad de solucionar problemas
  • Inventiva
  • Creatividad
  • Inteligencia
  • ¡Y cuidamos de los nuestros!

La solución

Aunque nos sintamos atrapados, y temamos que la única manera de resolver este problema es abandonar la isla o pedir ayuda al gobierno, creemos que hay una solución mejor y de más largo plazo.

What is Boricua Empowerment? 

Founded by Krystian Adriel and Sarah Ratliff "Sarita," Boricua Empowerment is a movement designed to get the people of Puerto Rico believing we can empower ourselves.

Boricua Empowerment is a speaker series taking place all over Puerto Rico. Each event can be attended on its own and yet to get the full benefit, it's recommended you attend more than one.

The Problem

The debt in Puerto Rico continues to loom over us. UPR was expected to slash its budget by half in order to help pay it off. Students and faculty protested and for a change their voices were heard. And while UPR's budget is saved, at whose expense?

The sales tax is 11.25%, with rumors it will rise to 14.5%. Small businesses are taxed at higher and higher rates each year. Businesses are closing: both small and large. The tax incentives that lured American manufacturing (in particular pharmaceutial) to the island have dried up (one thing that made the debt skyrocket).

Fines issued for moving violations have doubled and trippled and the cops are out in full force trying to catch people driving 4 miles over the speed limit, vs. previously only pulling people over who were actually reckless.

There was the secret spraying of Naled and BTi to eradicate the Zika virus, which we knows was blown way out of porportion, for which the government was paid over $1 Million.

The island's best and brightest are forced to move to the United States to find work and feed their families. Cost of living is at an all-time high. The island has sold off the autopista, the airports, what's next?

The United States thinks a great solution is to lower the minimum wage to $4.25 an hour. Who can live on that?

The diaspora to the U.S. is more today than it was in the early 1950s after the similtaneous uprisings in Jayaya, Utuado, Mayagüez, San Juan and Naranjito.

And this is on top of The Jones Act of 1917, The Merchant Marine Act of 1920, Ley 53 (the Gag Law) that makes it illegal for Puerto Rico to protest against the U.S. and so much more that the U.S. has done to Puerto Rico over the 119 years we've been a colony of the U.S.'s.

Boricua are stuck. We're in a combination of survival mode and uncertainty. But a few things describe Boricua to a T:

  • Strength
  • Pride
  • Perseverance
  • Problem-solvers
  • Ingenuity
  • Creative
  • Intelligence
  • We take care of our own!

The Solution

Although you may feel stuck, fear the only way to solve this problem is to leave the island or ask the government for assistance, we believe there's a better, more long-term solution. Join us for Boricua Empowerment: a speaker series in both Spanish and English.

Who We Are

Boricua Empowerment is founded by three people:

Sarah Ratliff

Sarah

Sarah (a.k.a., “Sarita”) es estadounidense (neoyorquina) y multiracial: afroamericana, japonesa y blanca. Ella y su esposo se enamoraron de Puerto RIco en el 2007 mientras vacacionaban en una granja de Utuado de 8 cuerdas. En el 2008, renunciaron a sus trabajos y vendieron su casa en el sur de California. Hoy día, son los dueños de Mayani Farms, una granja autosostenible y eco-orgánica en Utuado. Sarah también es escritora freelance.

Sarah / Sarita (she answers to both) is American and Multiracial: Black, Japanese and White. She and her husband fell in love with Puerto Rico while on a 2007 vacation in an Utuado farmhouse sitting on 8 cuerdas. In 2008, they quit their jobs and sold their house in Southern California. Today they own Mayani Farms, a self-sustaining (meaning they don't sell anything) and eco-organic farm in Utuado. Sarah is also a freelance writer.

Krystian Adriel

Krystian

Krystian es boricua. Nació y se crió en la isla. Es el ex-dueño y ex-chef del conocido restaurante FuFu AfroPuertoRiqueño en Aguadilla. Él y su esposa abrieron FuFu cuando tenían sólo 23 años, y a sus 25 ya tenían excelentes reseñas en El Nuevo Dia. Él apuesta a Puerto Rico y no importa cuán difíciles se pongan las cosas en el país, él y su esposa están luchando pues quieren ser un ejemplo para su hija.

Krystian is Boricua. He was born and raised on the island. He is the former owner and head chef of FuFu AfroPuertoRiqueño Cuisine in Auguadilla. He and his wife opened FuFu when he was just 23 years old and by 25 had writeups in El Neuvo Dia. He believes in Puerto Rico and no matter how tough things get, he and his wife are sticking it out. He wants to be an example to his daughter.

Alva

Alva

Alva es una apasionada desarrolladora de contenido web con más de 7 años de experiencia, nacida y criada en Puerto Rico. Ella tiene un Bachillerato en Comunicaciones con concentración en Periodismo de la Universidad del Sagrado Corazón y actualmente vive en la isla, por el Área Metro.

Ha trabajado como consultora profesional para individuos y empresas que buscan soluciones creativas de medios sociales, marketing digital y desarrollo web, ayudando a crear y optimizar campañas de publicidad en línea para que sus clientes tengan más visibilidad en la web.

Como todo adulto joven que aún no se ha ido del país a los EEUU con el resto de la diáspora, Alva está buscando oportunidades para aportar su granito de arena y #serelcambio. Esto fue lo que realmente la motivó a unirse al movimiento de Boricua Empowerment.

También, a ella le gusta empoderar a la gente a que usen la tecnología para mejorar sus vidas y prospectos profesionales, y abogada fervientemente por un Internet abierto y libre para todos. Sus pasatiempos son aprender a programar y diseñar aplicaciones web en su tiempo libre.

Alva is a passionate web content developer with more than 7 years of experience, born and raised in Puerto Rico. She has a Baccalaureate in Communications with concentration in Journalism from the University of the Sacred Heart and currently lives in the island’s Metro Area.

She has worked as a professional consultant for individuals and companies looking for creative solutions in social media, digital marketing and web development, helping to create and optimize online advertising campaigns so their clients have more visibility on the web.

Like every young adult who has not yet left the country with the rest of the diaspora, Alva is looking for opportunities to contribute with her grain of sand and #bethechange. This was what really motivated her to join the Boricua Empowerment movement.

Also, she likes to empower people to use technology to improve their lives and professional prospects, and fervently advocates for an open and free Internet for all. Her hobbies are learning to program and designing web applications in her spare time.

See Alva's Works here

Event Calendar

The first in a series of workshops, we will focus on identifying the problems Puerto Rico faces politically, culturally, socially and economically, and then give an overview of what we think are reasonable long-term solutions. Future workshops will include experts in various industries who will delve more deeply into these proposed solutions.

The workshop includes water, soft drinks and lunch.

Contáctenos / Contact us

Si usted está interesado en asistir a un taller de Empowerment de Boricua, participando en uno o simplemente quiere más información, por favor llene el siguiente formulario. Prometemos responder dentro de 24 horas.

If you are interested in attending a Boricua Empowerment workshop, participating in one or just want more information, please fill out the form below. We promise to respond within 24 hours.

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